El hipogeo de Malta o si Julio Verne viviera bajo tierra

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Malta acoge algunos de los yacimientos neolíticos más impresionantes del mundo, y ninguno impacta máas que el hipogeo de Hal Saflieni. Esta tumba subterránea está abierta a la visita del público y es patrimonio mundial de la UNESCO desde 1980.

Para visitar el hipogeo, hay que dirigirse al interior de la isla en la ciudad de Paola, al sur de La Valeta. Hay algunas señales para encontrar el hipogeo pero el intenso calor maltés las ha desgastado casi por completo. Además, hay que tener en cuenta que la entrada al hipogeo parece la de una casa normal y corriente en una calle cualquier. Sin embargo, la visita merece totalmente la pena.

Una vez dentro del hipogeo de Hal Saflieni, hay una sala de espera para dejar bultos. Cada visitante recibe una audioguía. Existe además un pequeño museo para visitar antes de comenzar a explorar el yacimiento.

El hipogeo, palabra derivada del término griego para describir algo bajo tierra, tiene su origen 3000 años antes de Cristo. Al principio su funcion era la de santuario religioso antes de que se convirtiera en un lugar de enterramiento. Es el único templo subterráneo que se ha encontrado hasta ahora. Su descubrimiento fue totalmente casual cuando algunos albañiles locales estaban construyendo cisternas para una nueva casa. Su reacción fue la de intentar esconder el hallazgo aunque no lo lograron.  Se estima que en el hipego de Hal Saflieni están depositados los restos de unas 7.000 personas.

Aquellos obreros habían ido a parar con lo que es uno de los hallazgos más importantes de la historia de la humanidad. El primer nivel está abierto y muestra un número de tumbas que fue excavado en cuevas naturales. Luego se pasa a un segundo nivel.

Aquí se observa el color ocre de la cámara principal, una fuente de importantes descubrimientos como la exquisita Mujer durmiente que ahora es expuesta en el Museo Nacional de Arqueología de La Valeta. Después se pasa al cuarto del oráculo, decorado con complicados patrones de tono rojo. Este cuarto tiene la cualidad de resonar cuando se canta una nota correcta, pero ¿fue algo intencional? ¿era parte de un rito antiguo? La respuesta es que nadie sabe.

La visita continua en el cuarto decorado, pintado con espirales, una vez pasado el pozo de la serpiente y con fin en la impresionante santa de santas, que destaca por sus exquisitos trilitos, estructuras de piedras megalíticas.

Visita

Solo 80 personas pueden acceder cada día, por lo que conviene reservar por medio de la web del hipogeo. Si no has podido reservar tickets, hay dos tours diarios -a las 12 del mediodía y 4 de la tarde- sin reserva. Se puede preguntar en el Museo de Artes decorativas de La Valeta o en el Museo de Arqueología de Gozo.

La visita es un poco más moderna que la primera vez que visitamos el lugar durante la década pasada, lo que la ha restado un poco de encanto pero hace la visita más sencilla. El lugar, debido a su estructura, no es accesible para personas con problemas de movilidad y tampoco se permite la visita de niños de menos de 6 años por razones de seguridad.

Contacto

Dirección: Hal Saflieni Hypogeum, Burial Street, Paola, Malta

Horario de apertura: Lunes a domingo de  9 de la mañana a 4 de la tarde. Los tours salen cada hora.

Tickets: €30 cada adulto, €15 reducidas y niños entre 12 y 17, €12 niños entre 6-11, €35 en las visitars de las 12 de la mañana y 4 de la tarde

Web: www.heritagemalta.org

Esupendo podcast sobre el hipoego al final de esta web

Cierra el 24 y 25 de diciembre, 1 de enero y Viernes Santo

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